La société suédoise prévoit de simplifier la structure de l’entreprise et de réduire les coûts de 10 milliards de couronnes d’ici la mi-2018 en supprimant des emplois, en cédant des activités, en fermant 83 sites et en revoyant tous les contrats existants.

La haute direction d’Ericsson s’est présentée mercredi devant les investisseurs lors de la journée des marchés financiers pour expliquer pourquoi le fournisseur de technologies de communication a enregistré cinq trimestres de pertes consécutives et comment sa nouvelle stratégie permettra à l’entreprise de passer d’une stratégie axée sur la croissance à une stratégie axée sur la rentabilité.

Expliquant la perte, Ericson a déclaré que l’une de ses principales activités a été la construction de réseaux d’accès radio (RAN) pour des clients tels que AT&T et Verizon. Le RAN fournit une connexion entre les appareils mobiles et leur réseau central. Toutefois, la demande pour cet équipement a chuté de 8 % en 2017, ce qui est beaucoup plus rapide que la baisse de 2 % à 6 % qu’Ericsson avait prévue au premier trimestre.  Elle a également enregistré des performances plus faibles dans ses segments IT et Cloud en raison des engagements contractuels passés.

La stratégie de l’équipe de direction précédente avait mis l’accent sur la croissance par le biais d’acquisitions et l’élargissement de la portée. Elle a privilégié la croissance du chiffre d’affaires liée aux services par rapport à la rentabilité et au risque. Toutefois, les acquisitions et les extensions de périmètre n’ont pas permis d’obtenir la croissance attendue du chiffre d’affaires net, ce qui a entraîné un manque de compétitivité et des pressions sur les prix. Dans le même temps, l’augmentation constante des dividendes a entraîné une baisse des marges.

Une réduction des coûts et de la main d’œuvre dans les travaux ?

Le directeur général Borje Ekholm a déclaré que le plan à court terme pour la rentabilité était de stabiliser et simplifier la structure de l’entreprise suédoise et de réduire les coûts de 10 milliards de couronnes d’ici la mi-2018. Elle y parviendra en supprimant 18 % des postes de direction et 2 500 autres postes, en cédant certaines activités, en fermant 83 sites, en revoyant tous les contrats et en tournant autour de l’activité Services numériques en se concentrant sur les solutions logicielles. Laurin a déclaré que l’entreprise allait limiter certains marchés, ne plus offrir des services de terrain autonomes et mettre en place des directives de vente plus strictes. Il a indiqué que la société prévoyait de sortir, renégocier ou transformer 42 contrats sur près de 300 d’ici 2019.

Le lancement de la 5G pour stimuler la croissance ?

De plus, l’entreprise a investi dans la recherche et le développement en embauchant 1 100 nouveaux ingénieurs. Les principaux moteurs de la croissance seront la construction du réseau de télécommunications 5G de la prochaine génération, l’augmentation de la part de marché en Chine et l’investissement dans les entreprises émergentes telles que l’Internet des objets.

Mellander a déclaré qu’un dollar plus fort par rapport à la couronne et la baisse plus rapide du marché du RAN ont conduit l’équipe à abaisser ses objectifs financiers pour que les marges d’exploitation d’ici 2020 soient d’environ 10 %, mais il a un objectif à long terme de 12 %. Les autres objectifs financiers pour 2020 sont des ventes comprises entre 190 milliards de couronnes et 200 milliards de couronnes, une marge brute comprise entre 37% et 39% et un cash flow libre positif. (Graphique – objectif de marge opérationnelle à long terme ou objectifs financiers du groupe)

« Une autre restructuration plus axée sur la rationalisation de l’entreprise plutôt que sur l’élargissement de l’offre de produits « , a déclaré Edward Snyder, directeur général de Charter Equity Research, une maison de recherche à Colorado Springs, CO. « C’était une excellente articulation de ce qui s’est passé et de ce qu’ils ont appris du passé. Mais ils sont toujours confrontés au même marché final, au même risque, à la même concurrence et à l’érosion des prix. Ainsi, tout en se concentrant sur la stabilisation des marges pour améliorer la rentabilité, ils doivent le faire dans un environnement de marché en déclin. C’est une proposition difficile que beaucoup d’entreprises avant elles n’ont pas maîtrisée. ».

Snyder ajoute que les objectifs de croissance et de rentabilité d’Ericsson pour 2020 sont particulièrement intéressants. La plus grande partie provient de meilleurs prix, ce qui est une commande assez importante dans un marché aussi compétitif que celui-ci. « Ils ont la bonne idée, mais il n’est pas clair qu’ils peuvent y arriver étant donné que l’industrie a atteint son apogée en 2008 « , a-t-il dit.

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